Витамин А является одним из жирорастворимых витаминов. Он выполняет функцию антиоксиданта, помогает тканям расти и восстанавливаться. Очень важен для зрения, слуха, кожи, костей и слизистых оболочек. Этот витамин есть во многих фруктах и овощах, но далеко не во всех злаках. Дефицит витамина A, называемый в медицине гиповитаминозом А, часто встречается у птиц, питающихся только злаками, и является очень опасным для их здоровья, поскольку ослабляет иммунитет, делая их более восприимчивыми к бактериальным, вирусным и грибковым инфекциям, что в конечном итоге может привести к гибели. Гиповитаминоз А можно легко предупредить, если кормить птиц овощами и фруктами, богатыми витамином А.

Почему дефицит витамина А может привести к болезни? Витамин А имеет большое влияние на респираторные, пищеварительные и репродуктивные органы. Если в рационе недостаточно этого витамина, клетки этих органов подвергаются пагубным изменениям, разрушаются слизистые, и тем самым, организм становится беззащитным перед любой инфекцией. Исход зависит от того, какие органы были поражены больше всего. Наиболее часто, это органы дыхания.

Начинается заболевание, как правило, с образования на языке белых пузырьков, в которых накапливается инфекция. Пузырьки раздуваются и превращаются в нарыв, который становится настолько болезненным для птицы, что она прекращает есть. Птица часто дышит открытым ртом. Можно заметить, как раздувается область возле носа и вокруг глаз. Воспаление достигает такой стадии, что птица физически не способна проглотить пищу. Далее микроорганизмы продвигаются к другим органам, нанося им огромный вред.

Какие еще симптомы гиповитаминоза А? Симптомами гиповитаминоза А являются: чихание, трудности с дыханием, хрипение, сонливость, депрессия, диарея, плохой аппетит, истощение (серьезная потеря веса), побледнение оперения, раздутые глаза, проблемы со зрением, плохой запах изо рта, белые пузырьки во рту и т.д. Большинство из них свидетельствует о том, что ваша птица очень больна и нуждается в немедленном лечении. Эти симптомы не появляются внезапно, а развиваются постепенно в течение нескольких недель и месяцев.

Как лечить гиповитаминоз A? Прежде всего, следует немедленно начать давать птице этот витамин. Во-вторых, следует лечить те органы, которые поражены. Так как основной и самой опасной проблемой в большинстве случаев является микробная инфекция, которая проникает и развивается в организме в результате нехватки витамина A, ее следует немедленно диагностировать и начать лечение. Если болезнь обнаружена на ранней стадии, птицы обычно излечиваются без каких-либо последствий. Лечение часто предполагает госпитализацию, так как птица должна получить специализированное медицинское обслуживание. Ваш ветеринар может предложить использовать инкубатор, а птице может понадобиться кормление через трубочку и инъекции.

Как предупредить гиповитаминоз А? Самое важное в профилактике гиповитаминоза А - это обеспечить птице сбалансированный рацион. Злаки должны составлять приблизительно 30-50% рациона, в зависимости от вида птицы. Свежие фрукты и овощи должны составлять 40-60% рациона большинства птиц. Следует помнить, что птицам противопоказана резкая смена рациона. Если ваша птица в настоящее время питается в основном злаками, вводите ей новые продукты очень постепенно. Ниже приведен список фруктов и овощей, богатых и бедных витамином А. В целом, очень много витамина А содержится в желтых и оранжевых фруктах и овощах, а также в темно-зеленых листовых овощах.

Пищевые продукты, богатые витамином А:
- Абрикосы
- Брокколи
- Дыня
- Морковь
- Манго
- Папайя
- Петрушка
- Персики
- Сладкий картофель
- Шпинат
- Репа

Витамина A очень мало в следующих продуктах:
- Яблоки
- Бананы
- Зерно
- Виноград
- Салат
- Апельсины
- Белый картофель